Wenn es darum geht, die Altersangaben von Cognacs zu verstehen, kann es etwas kompliziert werden. Aber keine Sorge, denn mit unserem einfach zu befolgenden Leitfaden können Sie Ihr Wissen leicht verfeinern und glücklich sein, Ihren VS von Ihrem XO zu unterscheiden. So können Sie in jeder Unterhaltung rund um das Thema Cognac bestehen.

Unterschiedlich Alter Cognac: Farbe deutet Alter an
Unterschiedlich alter Cognac: Die Farbe eines Cognacs deutet das Alter an

Die offiziellen Altersbezeichnungen und Altersangabe bei Cognac sind VS, VSOP und XO. Darüber hinaus gibt es noch viele andere Bezeichnungen wie Hors D’Age, Napoléon, Resérve und andere. Es existieren auch Jahrgangscognacs, die mit z.B. 12 oder 21 Jahren (Bsp. 1990 oder 1974) bezeichnet werden können. Diese Vintage Cogancs sind zwar klarer für den Konsumenten, aber noch recht rar in der Cognac Welt. Bei Whisky und Whiskey ist es gängig.

Inhaltsverzeichnis

  1. Allgemeines über den Alterungsprozess von Cognac
  2. VS Cognacs
  3. VSOP Cognacs
  4. XO Cognacs
  5. XXO Cognacs
  6. Weitere Cognac Alterungskategorien

1. Allgemeines über den Alterungsprozess von Cognac

Zunächst einmal ist es wichtig zu verstehen, dass ein Cognac, egal ob es sich um eine Mischung oder eine einzelne Cru (aus einem Anbaugebiet oder Terroir) handelt, auf identische Weise altert.

Aber…. Eau-de-vie aus der Grande Champagne altert langsamer als das aus den anderen Wachstumsregionen. Der Cognac aus dem Fins Bois Terroir altert am schnellsten. Da der Grande Champagne Cognac daher viele Jahre länger braucht, um perfekt zu altern und abgefüllt zu werden, spiegelt sich dies in der Regel im Preis des Endprodukts wider.

Cognac Erde aus der Grande Champagne

Man kann also sagen, dass ein Cognac aus der Grande Champagne in der Regel mehr kostet als einer aus anderen Anbauregionen. Natürlich gibt es immer Ausnahmen von der Regel, aber prinzipiell trifft das zu.

Grundsätzlich beschreiben die hier behandelten Begriffe unterschiedliches Alter von Cognac – aber Vorsicht! Denn das Thema Alter bei Cognac ist heikel. Cognac ist meistens (wenn nicht Single Barrel, Vintage oder Jahrgangscognac) ein Blend, also ein Verschnitt von verschiedenen, unterschiedlich alten Cognacs.

Jetzt haben wir die Grundlagen, lassen Sie uns einen Blick auf die offiziellen Cognac-Alterskategorien werfen.

Entmystifizierung der Cognac-Alterskategorien VS, VSOP, XO und XXO

Okay… Im Gegensatz zu einem Destillat wie Whisky, dessen Name angibt, wie alt der Geist ist (21 Jahre alt, 12 Jahre alt, etc.), verwendet Cognac stattdessen bestimmte Buchstaben. Während dies zunächst verwirrend erscheinen kann, ist es eigentlich ganz einfach zu verstehen.

So schwer ist Cognac nicht
Endlich keine Fragen mehr, was diese verwirrenden Begriffe bedeuten: Erstaunen Sie Ihre Kollegen mit Ihrem Wissen über VS, VSOP, XO und mehr.

2. Cognac VS Definition: Very Special

VS Cognac oder ✯ ✯ ✯ (drei Sterne) ist der Cognac, bei welchem der jüngste Cognac im Verschnitt ein Alter von mindestens zwei Jahren hat, d.h. mindestens zwei Jahre in Eichenfässern reift.

Durch die Reifung in Eichenfässern erhält die Flüssigkeit die Farbe des Holzes, und diese jungen Cognacs haben eine helle Farbe. Sie sind in Nase und Abgang aggressiver als ältere Cognacs. Meist werden VS Cognacs gerne in Mixgetränken und Cocktails verwendet.

Eine Sache, die wirklich wichtig ist, ist, dass das Alter eines Cognacs vom jüngsten im Verschnitt befindlichen Cognac bestimmt wird. Viele VS Cognacs sind mit älteren Cognacs „gemischt“.

Cognac VS Alter Definition

Beispiele unserer beliebtesten VS Cognacs

In unserem Cognac Shop finden Sie viele weitere VS Cognacs.


3. Cognac VSOP Definition: Very Superior Old Pine 

VSOP Cognac wird auch manchmal als Very Superior Old Pine beschrieben bei diesem Cognac handelt es sich um einen Verschnitt, in dem der jüngste Cognac (eau-de-vie) für mindestens vier Jahre in Holz-Fässern lagerte, das durchschnittliche Alter ist aber wie bei den VS Cognacs meistens höher.

Der Ursprung jener Bezeichnungen geht zurück auf einen Auftrag der britischen Krone im Jahre 1817. Das Königshaus bestellte einen „brandy pale“, einen puren Cognac, der nicht gesüßt oder gefärbt wurde – dieses konnte und wird immernoch durch Zugabe von Zucker oder Karamell erreicht. Zu jener Zeit war es durchaus üblich Brandwein bzw. Weinbrand stark zu zuckern.

Beispiele unserer beliebtesten VSOP Cognacs

In unserem Cognac Shop finden Sie viele weitere VSOP Cognacs.

Eichenfässer im Keller von Bache Gabrielsen Cognac
In solchen Fässern – hier Bache Gabrielsen – reifen die Cognacs über die Jahre.

4. Cognac XO Alter Definition: Extra Old

Cognac XO ist ein Cognac Verschnitt, in dem die jüngsten Eaux-de-vies für mindestens 10 Jahre in Eichenfässer gelagert werden. Diese Altersgruppe, die für „Extra Alt“ steht, hat sich in letzter Zeit verändert.

Bis 2018 musste ein Eau-de-vie sechs Jahre oder länger gealtert sein, um sich als XO zu qualifizieren. Seit dem 10. April 2016 10 Jahre, die ein Cognac gealtert sein muss, um als XO Cognac in den Regalen zu stehen. Dennoch gibt es natürlich noch einige vor dem 10. April 2016 produzierte Cognacs, die zum Verkauf stehen.

Schließlich ist es praktisch unmöglich, dies weltweit zu überwachen. Aber alle neuen Abfüllungen werden sich natürlich an diese neue Regelung halten. XO Cognacs haben aber sowieso ein Durchschnittsalter von 20 Jahren.

Der Ausdruck XO Cognac wurde zum ersten Mal im Jahre 1870 verwendet.

Beispiele unserer beliebtesten XO Cognacs

In unserem Cognac Shop finden Sie viele weitere XO Cognacs.

Frisch destilliertes Eau-de-vie, das jetzt Jahre reifen muss, um zu einem Cognac zu werden - Cognac Alter
Das frisch destillierte Eau-de-vie ist klar und farblos. Erst über den Alterungs- und Reifeprozess im Fass nimmt es Farbe an – nach 10 Jahren wird es zum XO COgnac

5. XXO Cognacs: eine neue Alterskategorie

Dies ist eine brandneue Kategorie, die 2018 hinzugefügt wurde. Es steht für „Extra Extra Extra Old“. Damit ein Cognac diesen Status erhält, muss das jüngste Element in der Mischung mindestens 14 Jahre alt gewesen sein.

Es gibt noch nicht viele XXO Cognacs auf dem Markt, die folgenden XXO Cognacs können Sie bei uns im Shop kaufen:


6. Weitere Cognac Alterskategorien

Nun zu weiteren Begriffen, die andere „Cognac Sorten“ beschreiben – schauen wir auf andere Altersdefinitionen und Altersangaben von Cognac:

  • Napoléon ist offiziell dem XO gleichzusetzen in Bezug auf Mindestalter, aber in der Regel ist ein Napoléon-Alter zwischen einem VSOP und XO Cognac anzusetzen.
  • Extra Cognac ist mindestens 6 Jahre in Eichenfässern gelagert, ist aber normalerweise älter als ein Napoleon oder XO Cognac.
  • Vieux bedeutet „alt“ und stellt eine Klasse dar, die sich zwischen den offiziellen Altersdefinitionen von VSOP und XO bewegt.
  • Vieille Réserve ist mehr oder weniger wie ein Hors d’Age und eine Kategorie über dem XO.
  • Hors d’Age Cognac: Nach dem BNIC (offizieller Cognac Verband) steht Hors d’Age für das Alter eines XO, aber Hors d’Age wird für sehr hochwertigen Cognac verwendet – für sehr alten Weinbrand. Die direkte Übersetzung des Begriffs ist „Ausser Alter“.

Alle Cognacs in den entsprechenden Alterskategorien finden Sie hier in unserem Cognac Online Shop.

Die Cognac Alters-Spezifikationen werden durch das BNIC und das Französische Landwirtschaftsministerium kontrolliert.

Viele der Cognac Bezeichnungen wurden in England initiiert. Wegen enger Cognac Beziehungen und dem Handel zwischen den beiden Märkten (Frankreich und England) entstand ein klarer, bis heute merkbarer, angel-sächsischer Einfluss.

Eaux-de-vie mit verschiedenen Altersstufen

Es gibt Cognac Hersteller, die relativ alten VS Cognac anbieten, denn erinnern Sie sich: Sie können 2% 2 Jahre alten Cognac in einen VS geben, und 98% sehr, sehr alten Cognac – rein theoretisch. Nun muss der Cognac Produzent oder Vertreiber darauf achten die richtige Balance zwischen Qualität und Preispolitik zu finden, sowie der Stufe zum nächstbesseren Cognac im Sortiment. So gibt es VS Cognacs, die man als XO Cognac in den Geschäftsverkehr bringen könnte.

Einige Cognac-Häuser bieten gar keinen VS an, oder verwenden erst garnicht den Ausdruck von VS, VSOP und XO. Manch einer begnügt sich direkt mit den Altersstufen Napoléon oder Hors d’Age.

Ja, dies alles ist kompliziert und hoch „cognac-politisch“.

Wie sieht es also in der Realität aus?

Generell ist ein VS zwischen 2 und 5 Jahren alt, ein VSOP zwischen 5 und 10 Jahre, und ein XO  zwischen 10 und 25 Jahre alt.

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5 Comments

  1. Hallo meine Flasche vosp ist 44jahre alt
    Die letzte Flasche aus unseren Spar Markt der 1970 geschlossen wurde
    Können Sie mir sagen was er wert ist?möchte ihn gern verkaufen
    Mit freundlichem Gruß
    Heinz Geismar

    • Hans Müller Antworten

      Du mußt doch wissen, wieviel Du damals bezahlt hast.
      Die Altersangaben beziehen sich auf die Lagerung im Eichenfaß, nicht auf eine Lagerung in der Flasche !

  2. Frage an die Allgemeinheit.
    Ist im XO von Bache und Meukow drin was draufsteht? Würde sagen: Absolut.
    Ist eine Steigerung noch möglich?

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