Top 10 Aktivitäten in der Cognac Region

Dieses Jahr feiert das Musée des Arts du Cognac sein 10 jähriges Bestehen. Das obligatorische Yippie und Yeehaw darf dabei indes mit der Aussage verbunden werden, dass es wohl wenige geeignetere Orte gibt, um sich die Geschichte unseres most favorite drinks genüsslich vor Augen zu führen und sich ebenso genüsslich klar zu machen, warum Cognac zum vermutlich beliebtesten Brandy weltweit werden konnte.

Untergebracht in einem Haus aus dem 16. Jahrhundert, kann besagtes Museum dabei mit über 800 Ausstellungsgegenständen und Dokumenten sowie audiovisuellen Präsentationsformen aufwarten.

Diejenigen also unserer geneigten Leserschaft, die in diesem Jahr rein zufällig einen Trip in die Cognac Region planen, sei das Musée des Arts du Cognac ausdrücklich ans Herz gelegt, um sich hier und von hier aus die Geschichte unseres most favorite drinks genüsslich usw. usf.

Cognac bottles

Aber was gibt es eigentlich noch empfehlenswertes in der Cognac Region? Wobei freilich im selben Atemzug hinzugefügt werden muss, dass wir unsere Vorschläge am eaux-de-vie orientieren. Hier jedenfalls kommen unsere Top 10 Vorschläge, was man in der Cognac Region alles herrliches machen kann.

1.  Musée des Arts du Cognac

Wie bereits erwähnt. Gelegen im Zentrum von Cognac, kostet der Eintritt 5 Euros, womit gleich auch der Eintritt in das Musee d’Art et d’histoire eingekauft ist.  Pls have a look: Musée des Arts du Cognac.

2.  Cognac Tasting Tour

Es wäre fahrlässig, dumm, ja unverantwortlich, seinen Urlaub in der Cognac Region nicht mit empfehlenswerterweise eher mehr denn weniger Cognac Tastings auszustatten – sei es auf eigene Faust oder sei es professionell durchgeführt.

In diesem Zusammenhang muss auch erwähnt werden, dass zwischen Dezember und Februar die sog. „Les Bonnes Chauffes“ Zeit ist. Hier öffnen Cognac Häuser, Destillerien und Weinbauern ihre Türen für öffentliche Tastings, Restaurants und Bars wiederum kreieren Menüs mit lokalen Produkten und – natürlich – Cognac und Pineau.

3.  Ein Besuch bei einem der „Big 4”

Ebenso obligatorisch wie ausgiebige Tastings ist es, eines der großen vier Cognac Häuser zu besuchen. Ob das nun  HennessyRémy MartinMartell oder Courvoisier heißt, ist der persönlichen Präferenz überlassen. Bei allen Häusern erfährt man jedenfalls jede Menge sowohl über die Herstellung wie die fachgerechte Verkostung von Cognac.

Cognac Region

4.  Besuch der Altstadt von Cognac

Datieren viele Häuser aus dem 15. und 16. Jahrhundert kommt ein Gang durch die Altstadt von Cognac sprichwörtlich einer Zeitreise gleich. Wer gern den Duft der Historie schnuppert, kommt hier definitiv auf seine Kosten.

5.  La Rochelle

Die westfranzösische Hafenstadt spielte eine wesentliche Rolle im Export von Cognac. Insgesamt mehr als bloß einen Tagestrip wert, ist insbesondere der Hafen eindrucksvoll.

6.  Besuch eines kleinen Cognac House

Wenn es zur Pflicht eines jeden Besuchers der Cognac Region, eines der „Big 4“ Häuser zu besuchen, gehört es genauso zu seiner (wohlgemerkt überaus angenehmen) Pflicht, einen der kleineren Produzenten zu besuchen. Auf unserer Brands Page kann man sich einige Ideen abholen, welches Haus einem denn besonders geeignet besonders erscheint. Lohnenswert, gerade im Vergleich zu den großen Häusern, die den Cognac Tourismus bereits stark professionalisiert haben (mit all den entsprechenden Vor- und Nachteilen), ist solch ein Besuch allemal.

Cognac Region Charentaise

7.  Picknick in den Weinbergen

Eine so persönliche wie nahe liegende Empfehlung: Picknickkorb packen, ein wenig Baguette und guten französischen Käse, eine Flasche Wein und etwas Cognac, und dann ab in die Berge.

8.  Ein Besuch in Jarnac

10 km östlich von Cognac liegt Jarnac. Diese ebenso wie Cognac selbst an der Charente gelegene, pittoreske kleine Stadt, beherbergt etliche Cognac Produzenten. Die namenhaftesten unter ihnen sind Louis RoyerHine und Delamain.

9.  Bootstrip über die Charente

Nicht zuletzt, weil diese Fluss eine so herausragende Rolle in der Geschichte des Cognac spielt, lohnt es, sich aufs Wasser zu begeben.

10.  Seinen eigenen Cognac mischen…

… kann man während eines Besuches bei Camus, wobei das fünftgrößte (und größte noch familienbetriebene) Cognac Haus auch unabhängig davon einen Besuch wert ist.

Ganz gleich aber, wofür man sich entscheiden mag, eine Reise ist die Cognac Region grundsätzlich wert.

Cognac Region

 

Sources: musees-cognac.fr, tripadvisor.co.uk, westernfrancetouristboard.com

Schöne Bescherung! Die obligatorische 2012-2013 Liste

Und wieder einmal eine unserer wahlweise großartigen, berühmten oder hilfreichen Listen. Großartig? Selbstredend. Immer. Berühmt? Na gut, zugegeben: ist in Arbeit. Und hilfreich? Durchaus. Warum? Selbstzitat: „Listen haben etwas so nützliches wie beruhigendes an sich – sie schaffen Struktur, indem sie zu Entscheidung und Priorisierung zwingen. Ist die Entscheidung einmal getroffen, breitet sich das erleichternde Gefühl von Ordnung aus.“ (ganz korrekt mit Quellenangaben: hier) Diesmal kann uns sogar die Jahreszeit einen weiteren Grund (oder Vorwand) für’s Folgende liefern: Die Adventszeit ist angebrochen, Weihnachten klopft (ziemlich laut) an der Tür und auch Silvester lässt nicht mehr lange auf sich warten – alles Gelegenheiten, bei denen sich ein Cognac-Kauf zur Selbst- oder gegenseitigen Beschenkung geradezu aufdrängt. Nur stellt sich eben die – allemal in der Vorweihnachtszeit – Fragen aller Fragen: was kauf ich (wozu ist Weihnachten bitte sonst da…)?

Um hier ein wenig Schützenhilfe zu leisten, haben es sich Cognac Expert Masterminds Sophie und Max nicht nehmen lassen, uns etwas diesmal nicht wahlweise, sondern tatsächlich Großartiges wie Hilfreiches (Listenartiges) zu kredenzen, das von kleinen Häusern wie Jean Fillioux, Paul Giraud und Boutinet über Hine bis zu den ganz großen Namen wie Martell, Hennessy und Courvoisier all das umfasst, was es zum Jahresende (jetzt), bzw. -anfang (coming soon) in Sachen Cognac zu empfehlen resp. kaufen gibt.

Diesmal spielt sich das Empfehlungsalphabet zwischen den Buchstaben G wie Paul Giraud und H wie Hine ab. Damit: Go!

Paul Giraud Napoleon

Paul Giraud Napoleon

Dieser mittelgroße Hersteller mit einer Familientradition, die nicht von schlechten Eltern ist (Ha!), besticht bei seinen Bränden nicht zuletzt mit einem hervorragenden Preis-Leistungsverhältnis. Der Napoleon ist einer von Paul Giraud’s ältesten Cognacs. Details

Jean Fillioux Reserve Familiale

Jean Fillioux Reserve Familiale

Auch Jean Fillioux kann auf eine Familientradition zurückblicken, mit der man sich alles andere als verstecken muss. Der Reserve Familiale ist wohl einer der besten Weinbrände des Hauses. Details

Bache Gabrielsen Hors D'Age

Bache Gabrielsen Hors d’Age Grande Champagne

Ein Klassiker nicht nur für diejenigen, die die Skandinavische Eleganz schätzen (Bache-Gabrielsen ist btw die Top-Marke schlechthin auf dem norwegischen Cognac-Markt). Hier verbindet sich ein hochklassiger Cognac mit einem durch Understatement überzeugenden Flaschendesign. Details

Leopold Gourmel Bio Attitude

Leopold Gourmel Bio Attitude

Ein eher leichter VSOP Brand, der von der Traube bis zum Endprodukt durchgängig den Kriterien biologisch-organischer Herstellungsverfahren genügt. Details

Bernard Boutinet Extra  Cognac

Bernard Boutinet Extra Cognac

Dieser Extra Cognac von Bernard Boutinet ist eine Kombination von 25- und 20-jährigem Eaux-de-vie in einem Verhältnis von 3:1. Eine deutliche Rancio Note ist gleichsam das Fundament dieses geschmacklich außerordentlich sophistizierten Weinbrands. Details

Martell XO  Cognac

Martell Cordon Bleu

Diesen Klassiker, der in diesem Jahr junge 100 wird, braucht man kaum noch eigens anzupreisen. Mit seinen vielfältigen Gewürz-Anklängen ist dieser eher „maskuline“ Cognac perfekt gerade für die kalte Jahreszeit. Details

Courvoisier Vintage Connoisseur Collection 12 Years Cognac

Courvoisier 12 Years

Noch einigermaßen neu im Programm von Courvoisier ist dieser Brand – ein Verschnitt von 12-Jahre+ Eaux-de-vie. Zwar in der Komposition vor allem auf „rund und geschlossen“ angelegt, kann er dennoch ebenso im Cocktail überzeugen. Details

Prunier XO  Cognac

Prunier XO Très Vieille Grande Champagne

Für diejenigen, die eine Affinität zu mehr fruchtigen und leicht süßlichen Bränden haben, ist dieser XO Cognac von Prunier, einem Haus mit einer 200-jährigen Familientradition, ein Must-have. Details

Hennessy XO Extra Old Cognac

Hennessy XO

Wenn man von XO Cognacs spricht, spricht man immer auch vom Henessy XO. Die bauchig-kompakte Flasche beinhaltet vielleicht nicht das, was man einen leichten Cognac nennen würde, aber eine gewisse „feminine“ Note ist ihm nicht völlig abzusprechen. Details

 

Hine Vintage Millésime 1981 Early Landed Cognac

Hine Millésime 1983 Early Landed

Der Hine “early landed” Cognac ist ein Vintage Brand von 1983 und damit nicht zuletzt das sprichwörtlich perfekte Geschenk für Cognac-Liebhaber aus dem – Pardon! – 1983er Jahrgang. Details

Und das waren sie, die „uneingeschränkt empfehlenswert“-2012-2013-Empfehlungen. Mit diesen und überhaupt – richtig – empfehlen wir uns.

Die besten Cognacs beim Ultimate Spirits Challenge 2012

Ganz gleich, ob man der Auffassung ist, Konkurrenz und Wettbewerb sei motivierend oder schlicht unvermeidlich – in manchen Bereichen ist beides mindestens hilfreich. Denn so haben wir – wieder einmal – von wenn nicht höchster, so doch wichtiger, genauer gesagt sehr wichtiger Stelle beglaubigt, wer sich mit dem Titel des besten Cognacs 2012 schmücken darf. Namentlich vom Ultimate Spirits Challenge, seines Zeichens einer der größten Spirituosen-Wettbewerbe überhaupt. Jedes Jahr in New York geht’s hier um Superlative: den besten Single-Malt-Whisky, den besten Armagnac, den besten Tequila, den besten Mezkal, den besten Rum, und – ohne dass diese Aufzählung erschöpfend wäre – den besten Cognac. Und weil alles andere nicht nichts, sondern weniger zählt, sind zwecks Orientierung – welche Cognacs sind 2012 besonders hervorzuheben? – die zweiten und dritten Plätze dieser Rubrik (fast) ebenso interessant wie der erste.


Die besten Weinbrände 2012

Beginnen wir mit den besten Weinbränden, derjenigen Oberkategorie also, in die auch Cognac fällt. Hier wurden gekürt:

  • ARMAGNAC: Delord 1978
  • CALVADOS: Calvados Drouin 25 Jahre alt
  • COGNAC: Frapin Château Fontpinot XO
  • GRAPPA: Jacopo Poli Sarpa Barrique
  • PISCO: Pisco Porton

Ultimate Spirits Challenge

Die Cognac Awards

Nun zur eigentlichen Cognac-Kategorie, bei der die Punkteverteilung wie folgt aufgeschlüsselt wird:
95-100 Punkte: Herausragend, besonders empfehlenswert
90-94 Punkte: Vorzüglich, sehr empfehlenswert
85-89 Punkte: Sehr gut, recht empfehlenswert
80-84 Punkte: Gut, empfehlenswert

Die “Chairman’s Trophy”

97 Punkte:  Frapin Château Fontpinot XO Cognac Grande Champagne France, 41%, 90.00 $, 750 ml.

Die Cognac Finalisten

96 Punkte: Martell Cordon Bleu Cognac France, 40 %, 120.00 $, 750 ml.
94 Punkte: Camus Extra Elegance Cognac France, 40 %, 400.00 $, 750 ml.
94 Punkte: Francois Voyer XO Gold Cognac France, 40 %, 100.00 €, 750 ml.  
94 Punkte: Pierre Ferrand Ancestrale Cognac France, 40 %, 800.00 $, 750 ml.
94 Punkte: Pierre Ferrand 1840 Original Formula Cognac, 45 %, 44.99 $, 750 ml.

93 Punkte: Camus VSOP Elegance Cognac France, 40 %, 43.00 $, 750 ml


93 Punkte: Martell XO Cognac France, 40 %, 150.00 $, 750 ml.


93 Punkte: Normandin-Mercier Prestige Cognac Fine Champagne, 40 %, 85.00 $, 750 ml.

Die hinteren Ränge

Abschließend noch all diejenigen Cognacs, die es nicht unter die Finalisten geschafft haben, d.h. mit einer Punktzahl von unter 93 bewertet wurden:
92 Punkte: Delamain Pale & Dry XO Cognac Grande Champagne, 40 %, 99.00 $, 750 ml.
92 Punkte: Garde Marine Extra XO Cognac, 40 %, 3500.00 RUB, 700 ml.
92 Punkte: Landy XO Cognac France, 40 %, 119.00 $, 750 ml.
92 Punkte: Landy VSOP Cognac France, 40 %, 29.99 $, 750 ml.
91 Punkte: Camus Ile de Ré Fine Island Cliffside Cellar Cognac, 40 %, 95.00 $, 750 ml.
89 Punkte: Camus Ile de Ré Fine Island Double Matured Cognac, 40 %, 65.00 $, 750 ml.
89 Punkte: Camus Ile de Re Fine Island Cognac, 40 %, 47.00 $, 750 ml.
89 Punkte: Jean Fillioux La Pouyade Cognac, 42 %, 64.00 $, 750 ml.
89 Punkte: Landy VS Cognac France, 40 %, 22.99 $, 750 ml.
88 Punkte: Distillerie du Peyrat Rare Organic Cognac France, 40 %, 63.00 $, 750 ml.
88 Punkte: Louis Royer “Force 53″ VSOP Cognac Fine Champagne, 53 %, 49.00 $, 750 ml

Cognac-Marken und ihre Embleme

Konsequente Markenpolitik ist ein Phänomen, das weit weniger jung ist, als man vielleicht vermuten würde. Und den Beweis dafür kann weder die Burger-Marke mit dem freundlichen Clown noch die wohlbekannte, koffein- und nicht zuletzt zuckerhaltige Limonade mit dem Anfangsbuchstaben C antreten, sondern – wer hätte das gedacht? – die allseits hoch geschätzte, edle Spirituose mit dem selben Anfangsbuchstaben. Der Vollständigkeit halber: richtig, wir sprechen von Cognac

Bereits in der Mitte des 18. Jahrhunderts, als geschäftstüchtige englische Kaufleute auf den landwirtschaftlichen Sachverstand und die Vorformen industrieller Produktion in der französischen Cognac-Herstellung trafen, wurde einer der Grundsteine dafür gelegt, was wir heute als  Marke kennen. Denn die wachsende Popularität des französischen Weinbrands, der Vertrieb von Bränden gleichbleibend hoher Qualität machte es erforderlich, dass der dahinter stehende Produzent möglichst auf einen Blick wiedererkannt wurde. So verstanden die heute großen Cognac-Häuser sehr früh, dass etwas her musste, was genau diesen Wiedererkennungswert aufwies. Anfangs verlief diese Markenentwicklung weniger über Schriftzüge denn Embleme, von denen in der Folge drei vorgestellt seien.

Hennessy

Das Emblem von Hennessy zeigt einen Axt schwingenden Arm, der dem Wappen des Gründervaters Richard Hennessy (1724-1800) entnommen ist. Auf dem ursprünglichen Wappen war das Emblem noch verbunden mit einem Hirsch und der lateinischen Formel “Vi vivo et armis”. Da weder das christliche Symbol für Erlösung und Errettung noch der militärische Stärke demonstrierende Wahlspruch „mit Kraft und Waffen“ als besonders verkaufsfördernd eingeschätzt wurde (eine wohl richtige Einschätzung), blieb einzig die Axt. Gleichwohl sind beide Momente im Leben von Richard Hennessy präsent gewesen: als Mitglied der irischen Brigaden von Ludwig XV. bekämpfte er den Protestantismus.

Ein Etikett von 1855

Hine

Wieder ein Hirsch. Diesmal sichtbar. Als Emblem von Hine. Es ist viel darüber spekuliert worden, wie sich dieser Hirsch herleiten lässt, etwa phonetisch über den ähnlichen Klang von Hine und “hind”, dem altenglischen Wort für Hirsch. Der wahre Hintergrund aber ist ein biographischer und kann auf das Jahr 1867 zurückdatiert werden. Damals schlug George Thomas Hine, dem zu diesem Zeitpunkt die Verantwortung für das Haus oblag, in einem Brief vor, anstelle eines Dekanters einen Hirsch auf die Kisten mit Hine-Cognac drucken zu lassen.

Nach dieser, nun ja, etwas drögen Story, als Schluss- und Höhepunkt die Geschichte um das Emblem von Courvoisier. Zuviel versprochen? Es folgt ein Lehrstück in Sachen Marketing.

Der Hirsch auf einem Grande Fine Champagne Cognac

Courvoisier

Unzweifelhaft ist, dass auf dem Emblem von Courvoisier Napoleon Bonaparte zu sehen ist. Nun ist allerdings die Legende, nach der der zur Abdankung gezwungene Herrscher selbst sichergestellt habe, dass auf dem Schiff, das ihn auf St. Helena ins Exil beförderte, ein paar Fässer Courvoisier-Cognac vorhanden seien, zweifelsohne sehr hübsch, um nicht zu sagen geschichtsträchtig, um nicht zu sagen spektakulär. Sie hat jedoch einen Haken: besagter Herrsteller produziert seine Brände seit 1835, ins Exil kam Napoleon bereits 1815. Da aber genauso unzweifelhaft ist, dass die Qualität einer Geschichte sich in den seltensten Fällen nach ihrem Wahrheitsgehalt bemisst, können wir festhalten: zwar historisch nicht korrekt, als Marketingstrategie der Brüder Simon, die knapp 100 Jahre später, nämlich 1909 auf diesen genialischen Einfall kamen, nicht zu überbieten.

Der Cognac Napoleons – auch 1983 noch

Und da genau das nicht versucht werden soll, denn Superlative lässt man am ehesten für sich stehen, beschließen wir hiermit unsere kleine Geschichte der Marke Cognac. Und der Geschichte ihrer Embleme.

Eine Liste der 10 besten XO Cognacs

Listen haben etwas so nützliches wie beruhigendes an sich – sie schaffen Struktur, indem sie zu Entscheidung und Priorisierung zwingen. Ist die Entscheidung einmal getroffen, breitet sich das erleichternde Gefühl von Ordnung aus. Nun gibt es allerdings Liste, die genau das leisten, ohne dass man selbst die Entscheidung getroffen hätte. So geschehen bei der untenstehenden Liste der 10 besten XO Cognacs. Am Anfang stand nicht eine persönliche Meinung, höchstens die, dass es doch sehr nützlich wäre, eine Liste der 10 besten XO Cognacs zu haben, sondern Daten. Eine Menge Daten. Und zwar nicht von irgendwem, sondern von keinem geringeren als unserer Cognac-Expert Leserschaft.

Ob die Liste nun für jedermann die besten oder doch nur die in jenem genannten Sinne populärsten XO Cognacs abbildet, können und wollen wir nicht entscheiden. Wir haben eine Liste. Und wieder etwas Ordnung geschaffen. Mindestens das sollte im Sinne des Lesers sein.

Um Missverständnissen vorzubeugen noch der Hinweis, dass die zugrundegelegten Parameter sich auf das Produkt als Ganzes beziehen. Nun aber zur Liste. Der besten XO Cognacs.

1. De Luze XO Fine Champagne Cognac

Ein Fine Champagne Cognac trifft auf ein elegantes Flaschendesign. Nicht zu vergessen das kaum zu schlagende Preis-Leistungsverhältnis.

2. Martell XO Extra Old Cognac

Einer der herausragenden Brände von einem der vier größten Cognac-Häuser überhaupt. Ein Klassiker.

3. Camus XO Borderies Cognac

Camus‚ Liebe zu Borderies XO Bränden scheint von den Cognac-Expert Lesern geteilt zu werden.

4. A. de Fussigny XO Fine Champagne Cognac

Wieder ein außergewöhnlicher Dekanter für einen Fine Champagne Cognac.

5. Rémy Martin XO 1st Cru Cognac

Der XO “1st Cru” von Rémy Martin ist ein Grande Champagne Cognac – und verweist seinen Fine Champagne Bruder auf einen hinteren Platz.

6.  Martell XO Cordon Bleu Cognac

Martell‘s zugleich schlichte und klassische Flasche beherbergt einen eher maskulinen Cognac.

7. Courvoisier XO Impérial Cognac

Courvoisier‘s Imperial, nicht zuletzt bekannt aus Busta Rhymes gleichnamigem Musikvideo – ein Verschnitt aus Grande und Petite Champagne Bränden.

8.  Rémy Martin XO Excellence Cognac

Der bereits oben erwähnte Fine Champagne XO Cognac von Rémy Martin.

9.  Hennessy XO Extra Old Cognac

Der gemeinhin populärste XO Cognac. Nicht jedoch unserer Leser.

10.  Meukow XO Extra Old Cognac

Und zum Schluss: der Panther von Meukow schafft es auf den zehnten Platz.

Und das wars auch schon mit den 10 besten XO Cognacs. Und falls der Lieblings-XO-Cognac nicht dabei sein sollte, sei auf unsere Kategorie XO Cognacs verwiesen. Eine weitere – wie immer noch zu vervollständigende – Liste.